Am kommenden Samstag, den 8. Mai 2021 um 15:00 Uhr, treffen die SsangYong Danube Dragons (2-1) auswärts auf die Projekt Spielberg Graz Giants (1-2). Das erste Aufeinandertreffen zwischen den beiden Teams in Woche 1 konnten die Dragons mit 35:16 für sich entscheiden. Das Spiel wird per Stream live übertragen.

Sowohl die Dragons als auch die Giants konnten am vergangenen Spieltag wichtige Erfolge einfahren. Während sich die Wiener gegen die Prague Black Panthers einen Sieg gegen einen direkten Konkurrenten erkämpften, feierten die Grazer gegen das Tabellenschlusslicht Mödling Rangers ihren ersten Saisonsieg. Ein Blick auf die Tabelle zeigt, dass die Dragons momentan auf dem geteilten zweiten Platz liegen. Die Giants sind hingegen am vierten Tabellenplatz wiederzufinden und würden – Stand heute – den letzten Playoff-Spot ergattern. Die bisherigen Ergebnisse lassen darauf schließen, dass im Kampf um die Playoffs wohl auch die Prager (aktuell 5.) noch ordentlich mitmischen werden. Einen Sieg am kommenden Samstag könnten somit sowohl die Dragons als auch die Giants gut gebrauchen.

Ausgangslage

Giants WR #9 Darrell Adams | © Stefan Pramhaas, photowilfinger.at

Bei den Grazern gab es seit der Niederlage gegen die Dragons in Woche 1 gravierende Veränderungen im Coaching Staff. Nach einem missglückten Saisonstart entschieden sich die Giants ihren ehemaligen Head Coach Martin Kocian zu entlassen. Der Posten wurde interimistisch von DC Daniel Schönet und OC Brandon Gorsuch übernommen. Ein Blick auf die Statistik zeigt, dass die Giants sowohl offensiv als auch defensiv bislang eher mittelmäßig abschneiden. Die Offense liegt im AFL-Ranking mit durchschnittlich 21.7 Punkten und 293.3 Yards pro Spiel jeweils an vierter Stelle. Dabei ist hervorzuheben, dass laut Statistik das Passing Game (233.7 Yards/Spiel, 2.) deutlich gefährlicher ist, als das Run Game (60 Yards/Spiel, Letzter). QB Conor Miller konnte bisher 701 Passing Yards (2.), 7 Touchdowns und 2 Interceptions verbuchen. WR Darrell Adams führt mit 268 Yards und 3 Touchdowns die Receiving Statistik an. Defensiv liegen die Giants in den Kategorien Scoring Defense (26.7 Punkte/Spiel, 5.) und Total Defense (343 Yards/Spiel, Letzter) am unteren Ende des Rankings. Mit LB Thomas Schnurrer (21 Tackles) und LB Leo Thosold (20 Tackles) sind dafür gleich zwei Grazer Leading Tackler der AFL. 

Dragons RB #2 Dominik Mattes | © Stefan Pramhaas, photowilfinger.at

Die Dragons liegen hingegen mit bislang 28 Punkten und 306.3 Yards pro Spiel an dritter Stelle im Offense Ranking. Mit durchschnittlich 6.4 Yards pro Spielzug ist die Offense rund um OC Florian Pos laut Statistik die effizienteste der Liga. QB Chad Jeffries führt mit 10 Passing Touchdowns alle Quarterbacks an, während WR Philipp Haun und WR Felix Reisacher unter den Top 4 aller Receiver liegen. Die Dragons Defense konnte bislang vor allem im Passing Game dominieren. Mit durchschnittlich 5.6 erlaubten Yards pro Passversuch (1.), 164.7 Passing Yards pro Spiel (2.) und 4 Turnovers (2.) liegt man jeweils unten den Top-2 der Liga. Individuell konnten hier vor allem LB JunJie Gao (19 Tackles), DB Paul Schachner (2 Break-Ups, 1 Forced Fumble, 1 TD) und DL Bernhard Mosor (3 Sacks) glänzen.

SsangYong Danube Dragons HC Stefan Pokorny:
Wir freuen uns riesig auf das Spiel gegen die Graz Giants und erwarten einen extrem hungrigen Gegner. Nach der Analyse vom Spiel gegen Prag haben wir ein paar Anpassungen in der Offense gemacht und sind gespannt wie sich diese im Spiel auswirken werden.”

Resumé

Nach Siegen in der Vorwoche gehen beide Teams mit breiter Brust in diese Begegnung. Die letzten vier Aufeinandertreffen zwischen den Dragons und Giants konnten jeweils die Donaufelder für sich entscheiden. Die Siege waren jedoch alle ein hartes Stück Arbeit. Auch am Samstag ist mit einem intensiven und physischen Spiel zu rechnen, in dem sich beide Teams nichts schenken werden. Die Begegnung wird per Stream live übertragen. Der Link dazu wird rechtzeitig auf Instagram und Facebook geteilt.

SA | 08.05.2021, 15:00 Uhr, SsangYong Danube Dragons @ Projekt Spielberg Graz Giants // Stadion Eggenberg, Graz 

Autor: Felix Reisacher 

Photos: © 2021 Stefan Pramhaas, PhotoCredit: http://photowilfinger.at