Nach einer COVID-bedingten eineinhalbährigen Football Pause beginnt dieses Wochenende die lang ersehnte AFL-Saison 2021. Die SsangYong Danube Dragons treffen am kommenden Sonntag, den 28. März um 14:00 Uhr, zuhause auf die Projekt Spielberg Graz Giants. Fans im Stadion sind vorerst leider nicht erlaubt. Das Spiel wird allerdings live auf ORF Sport+ übertragen.

2019 konnte man die Grazer , wenn auch jeweils nur knapp, gleich drei Mal bezwingen. Seitdem ist jedoch viel passiert und die Karten sind komplett neu gemischt. Während die Giants 2020 in einer Best-Of-Five Serie gegen die Dacia Vienna Vikings zumindest eine kurze Saison spielen konnten, setzten die Dragons die komplette Saison aus. Der Rost wird wohl bei beiden Teams zu Beginn des Spiels zu spüren sein.

Dragons QB Chad Jeffries
Dragons QB Chad Jeffries | © Stefan Wilfinger

Sowohl die Dragons als auch die Giants haben in der langen Off-Season hart gearbeitet und gehen mit hohen Erwartungen in die neue Saison. Während die Dragons auf Kontinuität setzen und ihren US-Quarterback Chad Jeffries eine dritte Saison in Folge zurückbringen, haben die Giants gleich drei neue US-Imports engagiert. Sowohl die Wiener als auch die Grazer wollen im Kampf um den Titel mitmischen – ein Sieg in Woche 1 gegen einen direkten Konkurrenten ist dabei sicherlich wegweisend.

Ausgangslage

Bei den Graz Giants hat sich in den vergangenen Monaten einiges getan: sowohl im Coaching Staff als auch im Kader gab es Veränderungen. Auf der Defense-Seite wird DB Juwan James das Team von Head Coach Martin Kocian verstärken. Die Offense der Grazer, geleitet von OC Brandon Gorsuch, wird von QB Conor Miller und WR Darrell Adams aufs Feld geführt.

Giants QB Conor Miller
Giants QB Conor Miller | © Nadine Bartz

Im Kader der Danube Dragons gab es vergleichsweise wenige Veränderungen: Head Coach Stefan Pokorny muss keine wesentlichen Rücktritte beklagen und auch die Imports sind mit Jeffries und RB Byron Rhone die gleichen wie schon in den letzten Jahren. Man kann auf einige neue Talente aus dem Nachwuchs setzen und mit QB Alex Thury (Stockholm Mean Machines) und OL Jonas Cech (Vienna Knights) freut man sich über wichtige Neuzugänge. Die offenen Stellen des Offensive und Defensive Coordinators wurden jeweils intern besetzt und von OC Florian Pos und DC Michael Hönig übernommen. Man setzt auf Kontinuität und möchte auf den Erfolgen aus 2019 aufbauen.

Resumé

Nach einer langen Spielpause freut sich die gesamte österreichische Football-Community, dass die AFL-Saison endlich wieder losgeht. Am Sonntag kann mit einem spannenden Spiel auf Augenhöhe zwischen zwei direkten Konkurrenten gerechnet werden. Sowohl die Dragons als auch die Giants haben in 2021 viel vor und möchten um jeden Preis mit einem Win in die Saison starten.
Die SsangYong Danube Dragons freuen sich in jedem Fall über alle Fans, die die Liveübertragung auf ORF Sport+ mitverfolgen.

SO | 28.03.2021, 14:00 Uhr, SsangYong Danube Dragons vs. Projekt Spielberg Graz Giants // Stadion SR Donaufeld, Wien

Autor: Felix Reisacher